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Cos'è la plastica
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Cos'è la plastica

Le materie plastiche sono materiali artificiali con struttura macromolecolare, che in determinate condizioni di temperatura e pressione subiscono variazioni permanenti diforma. In base alle loro reazioni rispetto al riscaldamento, possono essere suddivise inmaterie termoplastiche, termoindurenti ed elastomeri.Sono dette termoplastiche quelle materie plastiche che, se riscaldate, acquistanomalleabilità, cioè rammolliscono. In questa fase possono essere modellate o formate inoggetti finiti e quindi... per raffreddamento tornano ad essere rigide. Il processo, almenoteoricamente, può essere ripetuto all’infinito.Al contrario, le materie termoindurenti, sottoposte a riscaldamento, inizialmenterammolliscono anch’esse, ma una volta indurite non possono essere più rese malleabili conuna nuova fase di riscaldamento e, se esposte nuovamente a calore, tendono acarbonizzarsi..Gli elastomeri, infine, che possono essere sia termoplastici che termoindurenti, sicontraddistinguono per una particolare elasticità e deformabilità.Le gomme, pur avendo chimicamente e tecnologicamente molti aspetti in comune con lematerie plastiche, non sono normalmente considerate tali.Le materie plastiche hanno caratteristiche fortemente innovative e competitive rispetto amateriali più “tradizionali”: sono facilmente lavorabili, adattabili ad ogni forma e colorabili,sono ottimi isolanti acustici, termici, elettrici e rispetto alle vibrazioni meccaniche, sonoresistenti alla corrosione, idrorepellenti, inattaccabili da parte di muffe, funghi e batteri.Infine, fatto non da poco, sono relativamente economiche rispetto ad altri materiali.Chimicamente, le materie plastiche sono generalmente il risultato della polimerizzazione diuna quantità di molecole base (monomeri) per formare catene anche molto lunghe, detteappunto polimeri. Si parla di omopolimeri se il monomero è unico, copolimeri se ilpolimero è ottenuto da due o più monomeri diversi, e di leghe polimeriche se il materiale èil risultato della miscelazione di due monomeri che polimerizzano senza combinarsichimicamente.Un materiale plastico è in genere composto da molecole polimeriche di diversa lunghezza,per cui è necessario conoscere la distribuzione dei pesi molecolari per determinare leproprietà chimico-fisiche del materiale plastico in esame.Come noto, le materie plastiche si ottengono essenzialmente dalla lavorazione del petrolio,per lo meno dagli anni ’30 del XX° secolo.La diffusione della plastica si basa su alcune sue caratteristiche che la rendono un materialeunico:flessibileleggeraigienica e sicuradotata di un ottimo rapporto costo/efficiaciaGrazie a queste sue peculiarità, la plastica trova applicazione praticamente in tutti i settoriindustriali. Qui di seguito sono elencati i più significativi e i più conosciuti anche al grandepubblico dei non addetti ai lavori.ImballaggioLe tipologie di imballaggi in plastica sono numerosissime e, a seconda delle caratteristichedel contenuto, della logistica, delle prestazioni richieste, variano moltissimo per aspetto, perpolimeri utilizzati, per tipo di lavorazione. D’altro canto, la plastica presenta molti e decisivivantaggi per il packaging moderno: permette di ottimizzare le attività logistiche non solo alivello di immagazzinamento e di trasporto, ma anche di economicità e di eco-sostenibilità,in quanto, grazie alla sua leggerezza, riduce decisamente l’impatto dell’imballaggio perunità di prodotto trasportata (più prodotto, meno imballaggio, quindi); assicura una piùlunga conservazione in condizioni ottimali dei prodotti deperibili grazie alla possibilità diprodurre imballaggi sempre più complessi e “tecnologici” (seppure più leggeri); si adeguameglio di qualsiasi altro materiale alle evoluzione dei consumi grazie alla sua flessibilità ecapacità di dare vita ad imballaggi sempre differenti per forma, dimensione,segmentazione di utilizzo.EdiliziaIl settore edile è, per quantità utilizzate, il secondo utente delle materie plastiche, dopol’imballaggio. Le materie plastiche sono utilizzate in una gamma crescente di applicazioninel settore delle costruzioni, avendo una grande versatilità e combinando una resistenzaeccellente con la leggerezza, la durata, l'economicità, la facilità di manutenzione. Sonofabbricate sempre più spesso utilizzando plastica le gronde, i serramenti, le tubazioni, icavi, i rivestimenti per pavimenti, gli elementi isolanti.Apparecchiature elettriche ed elettronicheLe plastiche sono presenti in pressoché tutti gli apparecchi elettrici ed elettronici, sia quelli diuso quotidiano sia negli apparati più complessi. Sono di plastica normalmente le scoccheesterne, ma anche la componentistica interna ricorre sempre più spesso all’utilizzo diplastica anche per le parti più tecnologicamente complesse e delicate, grazie anche aglisviluppi di sempre nuovi polimeri tecnologicamente evoluti.La plastica, infatti, oltre alle solite caratteristiche di leggerezza, adattabilità al design edigienicità, assicura un eccellente isolamento elettrico e termico, per la miglior sicurezzadell’utente e per una maggior durata e funzionalità, e, additivata con particolari sostanzeritardanti, assicura inoltre prestazioni ignifugheMezzi di trasportoIl rapporto costo/efficacia e la sicurezza del trasporto di persone e merci sono di vitaleimportanza per l’economia e per la qualità della vita. I moderni mezzi di trasporto si sonocontinuamente evoluti per rispondere alle crescenti esigenze di sicurezza, tutela ambientalee velocità, e, contemporaneamente, è cresciuto di pari passo l'uso di materie plastiche nelsettore della loro produzione.Tutte le forme di trasporto richiedono infatti energia, il combustibile rappresenta una partesostanziale dei costi di esercizio. Tagliare il peso di automobili, aerei, navi e treni permettedi ridurre drasticamente il consumo di carburante. La leggerezza delle materie plastiche,pertanto, le rende preziose per l'industria dei trasporti. 100 chili di materie plastiche,piuttosto che di metalli, in una vettura che pesa 1.000, può portare ad un risparmio dicarburante fino al 7,5%. La plastica inoltre, per la sua resistenza alla corrosione e agliagenti atmosferici, usata nelle componenti esterne allunga la durata e richiede pochissimamanutenzione.

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